De Focus: kennis toegankelijk maken

Universiteiten wordt vaak verweten weinig binding te hebben met de maatschappij. Rendementsdenken zorgt ervoor dat studenten snel studeren en zich geen maatschappelijke stage kunnen veroorloven. Docenten en hoogleraren publiceren in een beperkte groep van wetenschappelijke tijdschriften, omdat alleen die meetellen voor de Hirsch-index (het aantal keren dat een artikel wordt geciteerd). Van onderzoek dat wordt uitgevoerd voor goedbetalende industriele bedrijven, is niet altijd duidelijk wat de samenleving er aan heeft.

De FocusEen nieuw platform
Wetenschap en samenleving zouden elkaar meer moeten versterken. Daarom heeft een groep studenten De Focus opgericht. Zij misten een platform waar ze hun onderzoeksresultaten kunnen delen met een breed publiek. De studenten verdiepen zich voor hun scriptie vaak een jaar lang in een thema, zijn daar enthousiast over en hebbener veel over gelezen. Naast de begeleider en een geinteresseerde ouder is er niemand die over de onderzoeksresultaten leest. Afgezien van een enkele publicatie in een academisch artikel verdwijnt de scriptie daarna in de archieven van de universiteit. 

Voor een breed publiek
De Focus is een non-profit onderzoeksplatform dat jonge experts uit elke wetenschappelijke discipline wil inspireren en motiveren om hun onderzoek publiekelijk beschikbaar te maken en daarmee de samenleving van relevante informatie te voorzien. De experts doen dit door een aangepaste versie van hun scriptie of onderzoek te publiceren op de website. De Focus biedt hen een platform om hun kennis op een aantrekkelijke manier te presenteren. Hiermee stimuleert De Focus de persoonlijke ontwikkeling van studenten en daagt hen uit om een vertaalslag te maken van hun droge onderzoeksgegevens naar nuttige informatie voor de maatschappij.

Schrijven met een redacteur
Een student kan een idee voor een artikel aanleveren en schrijft zelf een artikel op basis van een scriptie of onderzoeksverslag. De Focus levert een redacteur voor de begeleiding. Op de website zijn artikelen te lezen over onderwerpen als wat racisme doet met je hersenen, de visies van imams op de sharia, conflicten in het bestuur van een ziekenhuis, duurzaamheid binnen organisaties, waarom de NPO kijkcijfers verliest door het boycotten van YouTube en islamitisch bankieren in crisistijd. Alle onderwerpen hebben een duidelijke link met de maatschappij.

Maatschappelijke relevantie
Naast het publiceren over wetenschappelijk onderzoek willen de redacteuren van De Focus ook de maatschappij de universiteit binnen halen. Door studenten te vragen om hun artikel te laten aansluiten bij een breed publiek in de samenleving, prikkelen ze hen om na te denken over de maatschappelijke relevantie van hun onderzoek. Zo hopen de redacteuren een brug te slaan tussen universiteit en samenleving.

Community
Bij De Focus werken momenteel tien redacteuren. De groep verdeelt met elkaar ook het andere werk, zoals contacten met universiteiten en financien. Er is geen hierarchische structuur. De redacteuren zijn bovendien druk bezig met het bouwen van een community, onder andere door een Facebookpagina. Deze community zou moeten bestaan uit studenten van alle universiteiten en mensen die graag lezen over onderzoek dat is uitgevoerd. Tevens zou de community een database moeten vormen voor net afgerond onderzoek.

Ben je student en wil je een artikel aanleveren?

Share on LinkedInTweet about this on TwitterShare on Facebook

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Time limit is exhausted. Please reload CAPTCHA.