Enviu: geld verdienen met maatschappelijke problemen

“We kiezen  vaak de moeilijke weg. Omdat er niks aan een probleem gedaan is of niemand er iets aan wil doen. Wij denken dan: als die marktkans er is, dan gaan we hem ook ontwikkelen.” Stef van Dongen, oprichter van Enviu, is een jonge Rotterdamse ondernemer die kansen ziet in het oplossen van problemen die anderen laten liggen. “We zoeken naar systeemfouten die meer dan honderd miljoen mensen raken. Daarnaast moet het een oplossing zijn waar mensen voor willen betalen en moet er sprake zijn van urgentie.”

Bedrijven opstarten
Sinds de oprichting in 2004 heeft Enviu talloze maatschappelijke en milieuvraagstukken opgepakt en omgezet in een sociale onderneming. Het doel is steeds om impact te hebben voor een grote groep (gemarginaliseerde) mensen en de kwaliteit van hun leven te verbeteren. Van vraagstuk naar idee, van idee naar start-up. Enviu wil dat de wereldeconomie inclusief is en dienend aan mens en planeet. Omdat de wereld verbeteren als ondernemer erg breed is focust van Dongen zich op drie diensten (financiële diensten, voedsel en  circulaire economie) en op drie landen (Nederland, Kenia en India). Als daar een bedrijf van de grond komt wordt het opgeschaald en de leiding van het bedrijf komt in handen van lokale werknemers.

Inspire, involve and make it happen
Het idee voor Enviu kreeg Stef van Dongen tijdens een reis naar Antarctica. Op het zuidelijkste puntje van Zuid-Amerika, Isla Navarino, ontdekte hij dat de lokale vissers, door Europese overbevissing, werkeloos waren geworden. Mede dankzij een subsidie van het Nederlandse ministerie van Ontwikkelingssamenwerking hielp hij de plaatselijke bevolking om een nieuwe, duurzame vorm van tourisme op te zetten, en daarmee een nieuwe bron van inkomsten te genereren voor de plaatselijke bevolking. Onder het motto ‘inspire, involve and make it happen’ werd Enviu een zakelijke NGO die ondernemingen ging opzetten door co-creatie en business development.

sustainable dance floorDansen voor een betere wereld
In 2004 was hij in Argentinie en vroeg zich af of het niet mogelijk was om mensen, dansen en duurzaamheid te combineren. Zo werd het idee geboren voor een Sustainable Dance Club, een idee dat wereldwijd enthousiast door de media werd opgepikt. Toiletten die spoelen met regenwater, biologische drankjes, fairtrade werkkleding, recyclebare plastic glazen en uiteraard: dansvloeren die energie opwekken. In 2010 waren er Social / Susainable Dance Clubs in meer dan 70 landen.

riksjaMilieuvriendelijke riksja’s
In 2007 ontstond een onderneming die duurzame en betaalbare woningen ontwikkelt in Afrika. Een ander project is erop gericht om het leven van een miljoen chauffeurs van een auto-riksja in India te verbeteren. De riksja’s zijn verantwoordelijk voor  10% van de CO2 emissie in India. Daarnaast produceren de auto-riksja’s zoveel smog, dat mensen op grote schaal last hebben van infecties aan luchtwegen en ogen. Via het lanceren van een Tuk Tuk Challenge werden 150 enthouiaste studenten geworven. Zij onderbraken hun studie voor een jaar om te werken aan de ontwikkeling van een betaalbare en milieuvriendelijke riksja.

Hergebruiken van poep
Onlangs kreeg Enviu een investering van 2,4 miljoen dollar van een grote Amerikaanse financier,vermoedelijk de Bill and Melinda Gates Foundation. In India is niet overal riolering aanwezig. Het kost teveel geld om deze in sommige gebieden aan te leggen. Daarnaast is er niet voldoende water aanwezig om toiletten te spoelen. Het gevolg is dat ontlasting direct belandt op het land of in de rivier, wat ziektes veroorzaakt. Daarom wil Enviu het afval gebruiken als grondstof voor lokale producenten, zoals bijvoorbeeld een cementproducent. Op die manier worden er twee vliegen in één klap geslagen. Het opruimen kost de lokale gemeenschap geen extra geld en de ziektekiemen uit ontlasting kunnen zich niet meer verspreiden.

tuk tuk challengeCo-creatie en crowdfunding
Enviu richt zich op maatschappelijke vraagstukken, die te groot zijn om alleen op te lossen. Zulke problemen kunnen opgelost worden door co-creatie met diverse groepen mensen en instellingen. De ideeën voor startups komen tot stand door samen te werken met organisaties, creatieven, ondernemers en professionals. Enviu maakt veel gebruik van crowdsourcing, het online en offline benutten van de kennis, kunde of creativiteit van een grote groep ambassadeurs. Al deze mensen denken mee over het beschikbaar stellen van middelen of ondersteunen bij het verwezenlijken van een doelstelling. Door het betrekken van een grote groep mensen, kan de maatschappelijke missie van een sociale onderneming sneller en makkelijker worden gerealiseerd. Het organiseren van challenges is een vorm van co-creatie waarin nieuwe en innovatieve business concepten ontstaan. Voor de beste business concepten worden investeerders gezocht zodat kunnen de startups kunnen beginnen. Zie hier in een filmpje hoe Enviu werkt.

Partnerships
Ondanks het succes en de groei van het bedrijf, was 2012 een dieptepunt voor Enviu. De organsiatie was te groot geworden en teveel gericht op het verkopen van co-creatie challenges. Er werden talloze challenges georganiseerd, maar ze waren kleinschalig, dichtbij huis en hadden weinig impact. Dat was het signaal voor Enviu om de strategie te herzien. In plaats van het verkopen van challenges richt het bedrijf zich nu op het ontwikkelen van Business Development partnerships. In 2014 ging Cordaid een partnerschap aan  met Enviu en gezamenlijk lanceerden zij de Social Business Incubator.

Stef van DongenOp de website van Enviu staan bijna 30 projecten waar het bedrijf bij betrokken is geweest. Waar haalt Van Dongen al die energie vandaan? “Ik geloof erin dat ondernemers een heel grote rol spelen om de wereldwijde problemen aan te pakken. Dat is mijn overtuiging en geeft betekenis aan mijn leven. Daarvoor doe ik dit. En het is ontzettend leuk en uitdagend.”

Share on LinkedInTweet about this on TwitterShare on Facebook

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Time limit is exhausted. Please reload CAPTCHA.