New Ground

Een paar weken geleden gingen ene oom en tante van mij een kijkje nemen in een nieuwe luxueuze zorginstelling voor ouderen. Alles zou er voor hen geregeld worden, alle zorg uit handen genomen. Mijn oom vroeg of er misschien een busje van de instelling naar het winkelcentrum of naar het station ging. De medewerkster verzekerde hem dat als hij eenmaal daar zou wonen, hij helemaal niet meer naar het winkelcentrum of station zou hoeven. Onnodig te zeggen dat hij en zijn vrouw zich niet hebben ingeschreven.

Use it or loose it
Ook voor Maria Brenton was het vooruitzicht om op een dag volledig verzorgd te worden in een ouderenzorginstelling, een afschuwelijke angstdroom. Ze vindt dat de instellingen voor ouderen afhankelijkheid aan moedigen en zich paternalistisch opstellen. Oudere mensen internaliseren die houding en worden afwachtend tot ze anderen dingen voor hen doen, zelfs als ze nog uitstekend in staat zijn om die dingen zelf te doen. Use it, or loose it, zei Hans Becker van Humanitas ooit.

Woongemeenschappen
Maria Brenton begon een beweging voor zelfstandig wonende ouderen. Een van haar inspiratiebronnen was de cohousing beweging in Nederland en Denemarken. De eerste Centraal Wonen-projecten werden eind zeventiger jaren gebouwd. Deze projecten bestonden meestal uit een aantal gebouwen bestaande uit 5-10 clusters met gemeenschappelijke voorzieningen (keuken, badkamer, wasmachine) en een gemeenschellijk gebouw, voor feesten,  vergaderingen en kinderopvang. De bewoners van deze clusters hadden het recht zelf een nieuwe bewoner te selecteren. Een bekend voorbeeld is Wandelmeent, gebouwd in 1977 in Hilversum, waar ongeveer 200 mensen wonen.

New Ground Oudere vrouwen
Intussen heeft Maria Brenton 25 vrouwen om zich heen verzameld die een gezamenlijk een gebouw hebben gekocht waar ze elk een eigen appartement hebben. New Ground in de wijk Barnet in Noord-Londen, is het eerste cohousing project in Engeland dat uitsluitend gericht is op oudere vrouwen in de leeftijd van 55 tot 87, die alleen zijn maar hun waardigheid en onafhankelijkheid willen behouden. Het is een zeer diverse groep, bestaande uit vrouwen die werken en anderen die gepensioneerd zijn, en uit twee Syrische  vluchtelingen. Een derde huurt een appartement en tweederde is eigenaar van een appartement, speciaal ingericht voor ouderen, met brede gangen, liften en goed bereikbare stopcontacten.

Gezamenlijke zorg
Het appartementencomplex is ontworpen door architectenbureau Pollard Thomas Edwards, rondom een gemeenschappelijke tuin die bij toerbeurt wordt onderhouden door de bewoonsters. Roosters zijn er voor koken en schoonmaken. Een keer per week is er een gemeenschappelijke maaltijd, bereid door vier bewoonsters en er zijn groepsuitjes. Als een van de bewoonsters ziek wordt zorgen de medebewoonsters, samen met de familie, dat zij de nodige hulp krijgt.

women's housingSamen wonen en werken
Het project New Ground maakt deel uit van een internationale trend om samen te werken en te wonen. WeWork, een Amerikaans bedrijf dat gemeenschappelijke kantoren verhuurt, waar je een bureau kunt huren en gebruik kunt maken van horecafaciliteiten, heeft kortgeleden WeLive opgezet, met piepkleine appartementjes voor jongeren, rondom een gezamenlijke ruimte waar het gemeenschapsgevoel wordt gevoed met filmavonden en kooklessen. In London biedt The Collective iets vergelijkbaars met een filmzaal en een wasserette en een disco. Twintig nieuwe cohousing projecten voor ouderen staan op stapel, onder andere voor oudere homoseksuele mannen en vrouwen. Dat valt niet mee, in Groot-Brittannie is het dikwijls lastig om de financiering voor zulke projecten rond te krijgen. Het project van Maria Brenton wil een levend voorbeeld zijn en daarmee anderen aanmoedigen om hun plannen te realiseren.

Diverse woongroepen
Ook in Nederland ontstaan vele nieuwe en bestaande initiatieven voor het vormen van woongroepen en -gemeenschappen van ouderen. In Nederland zijn verschillende woongemeenschappen voor ouderen, oa. Aquarius, een woongemeenschap voor ouderen vanaf 50 jaar, gelegen in een zestiger jaren wijk in Eindhoven-Noord. Ook in Den Haag, Zutphen, Beverwijk, Ermelo zijn er woongroepen voor ouderen. Het L.A. Rieshuis is een woongroep voor zeven homoseksuele ouderen. Het huis heeft zeven appartementen en een gemeenschappelijk ruimte en staat in het hart van Oud Amsterdam. Er zijn woongroepen voor joodse 55-plussers. In Rotterdam en Tilburg zijn woongemeenschappen voor allochtone ouderen, in Den Haag voor Indische ouderen en in Utrecht voor Surinaamse en Hindoestaanse ouderen.

Share on LinkedInTweet about this on TwitterShare on Facebook

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Time limit is exhausted. Please reload CAPTCHA.