Bellingcat

|

Het in 2014 In Engeland opgerichte onderzoekscollectief Bellingcat gaat ook in  Nederland opereren. In twee grote steden (waarschijnlijk Amsterdam en Utrecht) worden teams opgezet die lokale kwesties gan onderzoeken volgens de methode waar Bellingcat om bekend staat: openbare internetbronnen als Google Earth, Youtube en sociale media, grondig doorspitten. Bellingcat maakt gebruik van expertise op digitaal terrein, een expertise die bij reguliere journalisten vaak minder aanwezig is. Bij een onderzoeksvraag gaan medewerkers van Bellingcat op zoek naar alle mogelijke digitale sporen, die los van elkaar misschien niet veel betekenis hebben, maar gecombineerd tot waardevolle informatie kunnen leiden.

Een internationaal collectief
In London heeft Bellingcat slechts een klein kantoortje met drie medewerkers in vaste dienst. Daarna werkt het collectief met een team van onderzoekers in diverse landen, geselecteerd om hun kennis van open source en social media. Daarnaats zijn er honderden mensen met een special expertise, bijvoorbeeld over wapens of drugshandel, die een bijdrage leveren aan het collectief.

BUKVerplaatsingen van de BUK-raket
Bellingcat werd bekend met onderzoeksinformatie in geruchtmakende internationale zaken. Zo ontdekte het onderzoekscollectief dat de BUK-raket waarmee vlucht MH17 werd neergeschoten, waarschijnlijk afkomstig was van de 53e brigade van het Russische leger uit Koersk. Het officiele onderzoeksteam (JIT) heeft die informatie in mei 2018 bevestigd. De afgelopen maanden wist Bellingcat twee verdachten te identificeren die achter de vergiftiging zaten van de voormalige Russische spion Sergej Skripal en diens dochter Julia in het Britse Salisbury.

Business model
Bellingcat werd opgericht met een crowdfunding actie op Kickstarter. Het collectief maakt geen winst. Een deel van de omzet wordt gegenereerd met meerdaagse workshops waarin journalisten, studenten en ambtenaren worden getraind in de onderzoeksmethoden van het collectief. Deze workshops zorgden voor de helft van de omzet van 1 miljoen euro in het afgelopen jaar (april 2017-april 2018). Medewerkers van Bellingcat worden dikwijls aangenomen bij gevestigde media, waar ze hun expertise delen en verspreiden. De Nederlandse Christiaan Triebert werkt bijvoorbeeld voor The New York Times, die een redactie heeft opgezet voor ‘visueel forensisch onderzoek’. Dezelfde Triebert won in 2017 de Innovation Award van de Europese Persprijs voor een reconstructie van de staatsgreep in Turkije van 2016, die werd gepubliceerd op de site van Bellingcat.

Activiteiten in Nederland
In Nederland heeft Bellingcat relatief veel bekendheid door de onderzoeken rondom MH17. Het leden van het collectief onderhouden al veel contact met universiteiten en roc’s, waar ze trainingen en colleges geven. Bovendien zijn er gesprekken over een samenwerking met de Jheronimus Academy of Data Science in Den Bosch. Studenten kunnen helpen bij het speurwerk en het collectief kan haar expertise delen in werkgroepen en colleges.
Met geld van de Open Society Foundation, van de Amerikaans-Hongaarse miljardair George Soros, zette Bellingcat een Russisch-talige Bellingcat-website op. De samenwerking met Google, aan een soort videobibliotheek van de Syrische burgeroorlog, is inmiddels voorbij.

Internationaal Strafhof
Waarschijnlijk komt er in Den Haag een permanent kantoor, om het Internationaal Strafhof te helpen diezelfde openbare bronnen te archiveren, zodat ze als bewijsmateriaal kunnen worden gebruikt. Nu worden internetbronnen eigenlijk niet gebruikt door het Internationaal Strafhof, omdat het vaak jaren duurt voordat een zaak van start gaat en dan is het materiaal doorgaans al van internet verwijderd. Een methode om internetbronnen te archiveren moet nog worden ontwikkeld.

HigginsStrijd om de waarheid
De oprichter van Bellingcat Eliot Higgins, krijgt niet alleen lof voor het werk van het collectief, op sociale media wordt ook veel kritiek geuit op de gebruikte onderzoeksmethoden. Met het onderzoek naar Skripal haalde hij zich de woede op de hals van de Russische autoriteiten. Het kan hem niet zo veel schelen. Zolang autoriteiten liegen zal het altijd nodig blijven om de waarheid te achterhalen. Sommige mensen zullen de bewijzen van Bellingcat verwerpen, maar dat betekent niet dat het collectief niet moeten blijven proberen deze mensen te overtuigen met feiten.

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

zestien − elf =

Time limit is exhausted. Please reload CAPTCHA.