Buurtmaaltijden

Erwin van AsseltErwin van Asselt studeerde accountancy, maar nadat hij drie  jaar bij een groot bedrijf had gewerkt, besloot hij te stoppen. Hij besefte dat hij niet gelukkig zou worden als accountant en wilde meer vanuit zijn idealen werken. Hij wilde meer sociaal ondernemen en ontwikkelde een initiatief om voedselverspilling tegen te gaan, dat hij  Buurtmaaltijden noemde.

Burgerinitiatief
Toen brak de Corona-pandemie uit en ging Nederland in lockdown. In plaats van bij de pakken neer te zitten, beschouwde Erwin de crisis als hèt moment om door te pakken. Net als veel mensen in Nederland die wat voor hun buren of wijkbewoners wilden doen, startte hij een burgerinitatief. Omdat hij zag dat de buurthuizen gesloten werden. Vooral in achterstandswijken als Overvecht vormde dat een groot probleem voor de buurtbewoners. Erwin besloot: ‘als u niet naar het buurthuis kan komen, dan komt het buurthuis naar u.’

Tegen voedselverpilling
Voor de coronacrisis haalden vrijwilligers in Utrecht op dinsdagen al bakfietsen vol overtollig voedsel op bij supermarkten en deelden dit uit aan mensen in de wijk die het goed konden gebruiken. Tijdens de lockdown besloot Erwin een aantal koks, die toch thuis zaten, in te schakelen om met het overtollige voedsel maaltijden te maken. Zo ontstond het burgerinitiatief Buurtmaaltijden.

buurtkoksMaaltijden
In het begin maakten de koks twintig soepjes per dag. Erwin trommelde vrienden op uit zijn oude studentenhuis. Hun onderwijs lag vrijwel stil en ze droegen graag een steentje bij. Niet alleen brachten ze op de fiets maaltijden rond, ze maakten een praatje met mensen die bijna niet meer op straat kwamen. Tegen het einde van de lockdown bezorgde Buurtmaaltijden drie dagen per week honderd maaltijden aan de meest kwetsbare mensen. Op het hoogtepunt waren er meer dan honderd vrijwilligers aan de slag. In dit filmpje zie je de koks en vrijwilligers in actie.

Verbinding
Al snel kwamen de vrijwilligers erachter dat de mensen in de wijk niet zozeer behoefte hadden aan gratis maaltijden, als wel een behoefte aan verbinding. Gewoonlijk vervult het buurthuis deze functie, maar door de Corona-maatregelen konden de wijkbewoners niet meer naar het buurthuis. Daarom besloten ze om op bevrijdingsdag in heel Utrecht een actie op te zetten, ‘Vrijheid met een BuurtMaaltijd’. Met de inzet van meer dan 100 vrijwilligers bezorgde Buurtmaaltijden op één dag meer dan 1.100 gratis maaltijden in Utrecht. Zie hier een filmpje over deze actie.

bezorgersWeer in het buurthuis
Sinds begin september is het buurthuis weer geopend en vervult als vanouds haar functie in de wijk. Buurtmaaltijden bezorgt nog steeds, maar vooral aan mensen die financieel niet goed rondkomen of moeilijk ter been zijn. Hoewel veel vrijwilligers hun studie weer hebben opgepakt, zijn er nog steeds enkele tientallen vrijwilligers actief en melden zich ook nieuwe vrijwilligers aan.

Sociale onderneming
Aan het einde van de zomer had Buurtmaaltijden meer dan 6.000 gratis maaltijden rondgebracht. Een groot succes. Erwin heeft de smaak te pakken en zoekt naar manieren om van het burgerinitiatief nu een sociale onderneming te maken. Op 1 oktober 2020 start een pilot waarin buurtkoks gaan koken. Via de website kunnen buurtkoks met passie voor eten zich opgeven. Het bedrijf koppelt hen aan eters bij hen in de buurt. Zo leren mensen in de buurt elkaar kennen en ontstaat een community van koks en eters.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

drie × drie =

Time limit is exhausted. Please reload CAPTCHA.