Plastic Bank

Plastic Bank is een Canadees bedrijf, opgericht, of eigenlijk een sociale onderneming, dat plastic afval recyclet en tegelijkertijd arme mensen wat extra kunnen verdienen. Oprichters David Katz en Shaun Frankson besloten in 2013 twee vliegen in een klap te slaaan. Enerzijds het milieuprobleem van de enorme plastic afvalberg aanpakken, anderzijds gelegenheid bieden voor inwoners van ontwikkelingslanden om wat te verdienen. Hij bedacht een systeem waarbij deze mensen plastic verzamelen en inleveren bij een Plastic Bank en daarvoor een behoorlijke vergoeding (boven de marktprijs) ontvangen. In Haïti verdient een verzamelaar dan in plaats van 60 dollarcent per dag zo’n 6 dollar per dag. Het afvalplastic wordt vervolgens naar westerse landen verscheept waar het wordt hergebruikt.

Plastic stoppen door er geld voor te betalen
In ontwikkelingslanden zijn de inwoners lang niet altijd bewust van de milieuschade van zwerfplastic en hebben ze hun handen vol aan andere zaken, zoals zorgen dat er een maaltijd voor het gezin is aan het einde van de dag of zorgen dat de kinderen naar school kunnen. In landen als Haïti, de Filipijnen, Indonesië en Brazilië breken de mensen zich niet het hoofd over het recyclen van plastic. Als zij worden betaald om het te verzamelen verandert dit.

Betalen met zwerfplastic
David Katz: ‘De enige manier om plastic in de oceanen te stoppen is de waarde van plastic te laten zien door zoveel mogelijk waarde in de handen van de verzamelaars te laten komen.’ Daarom is Plastic Bank vooral actief in gebieden waar veel zwerfplastic en grote armoede samengaan. De onderneming biedt ook de mogelijkheid voor lokale ondernemers om een kruidenierswinkel te openen waar de arme bevolking kan betalen met plasticafval. ‘Sociaal plastic’ noemen de ondernemers plasticafval dat bijdraagt aan verbeterde levensomstandigheden van arme mensen.

plastic afvalVisie
Elke minuut komt de inhoud van ongeveer een vuilnisauto vol plastic in de oceanen terecht. Dit plastic belandt op de bodem, in de magen van vissen en aan de oppervlakte in de vorm van een dikke plastic soep. Wetenschappers schatten dat er in 2050 meer plastic in de oceanene rond zwemt dan vissen. David Katz vertelt hoe hij het idee kreeg voor deze sociale onderneming. ‘Jaren geleden zat ik te kijken naar het zee-aquarium in de haven van Manila en ik zag de troep die dobberde aan de oppervlakte en de hele bodem bedekte. Als natuurliefhebber besloot ik daar, op dat moment, om actie te ondernemen om de hoeveelheid plastic in de oceanen terug te dringen. Veel van het plasticafval is afkomstig van arme landen, waar mensen andere zorgen aan hun hoofd hebben dan het milieu. ‘Ik realiseerde me dat we onze perceptie van plastic moesten veranderen in iets dat te waardevol is om weg te gooien.’

collection centerHaïti
Op dit moment werkt het bedrijf nog alleen in Haïti en op de Filippijnen.Haïti is een van de armste landen ter wereld: 65% van de bevolking leeft onder de armoedegrens. Orkanen en aardbevingen bedreigen voortdurend de infrastructuur en door ontbossing nemen regenbuien regelmatig de vorm aan van overstromingen. Met steun van partners als Henkel en Shell, heeft Plastic Bank inmiddels 32 afdelingen in Haiti en meer dan 70  verzamelpunten waar het plastic kan worden ingeleverd. Hier kun je een video bekijken over de activiteiten van het bedrijf in Haïti.

Filippijnen
Sinds november 2016 is Plastic Bank ook actief in de Filippijnen. Volgens de Ellen MacArthur Foundation is de Filippijnen, na China en Indonesië, de grootste plasticvervuiler ter wereld. Daar heeft het bedrijf vooral relaties opgebouwd met bestaande ‘junk shops’. Met behulp van Plastic Bank en Procter & Gamble verzamelt de lokale coöperatie nu 12.000 kilo plastic per maand en de vergoeding voor inzamelaars is omhoog gegaan. Er zijn nu 27 ‘collection centers’, verzamelpunten vanwaar het plastic naar Europa wordt vervoerd om te worden hergebruikt.

Hoofdkantoor in Europa
Het Canadese bedrijf wil graag het hoofdkantoor van Plastic Bank vestigen in Europa. Europa is immers erg belangrijk als het gaat om het aanpakken van vervuiling en het recyclen van plastic. Een van de steden die in aanmerking komen als hoofdvestiging is Rotterdam. ederland gooit hoge ogen bij de ondernemer omdat Nederlanders goed Engels spreken, zuitstekend opgeleid zijn en inspirerend.’ Twee bedrijven waar de Plastic Bank intensief mee samenwerkt, wasmiddelen- en shampooproducent Henkel en computerbedrijf IBM, zijn in Nederland zijn gevestigd.

Als je wilt bijdragen aan sociaal plastic, kun je een app downloaden waarmee je grote bedrijven kunt vragen om hun plasticafval ‘sociaal plastic’ te laten zijn. Hier kun je een TED-talk downloaden van een de opricters van Plastic Bank.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

zeventien + achttien =

Time limit is exhausted. Please reload CAPTCHA.