Treehouse: leven in een woongroep

Nadat Kate, kok in een restaurant met Michelinster, getuige was van een inbraak in haar woning terwijl ze zich in haar kast had verstopt, voelde ze zich niet meer veilig in haar huis. Twee jaar later verhuisde ze naar Treehouse, een gemeenschappelijk huis waar mensen van verschillende leeftijden en met uiteenlopende maatschappelijke achtergronden, samen leven. Kate woont nu in één van de zestig units en durft weer in het donker te slapen. In haar woongroep woont de oprichter van een techbedrijfje, een Mexicaanse moeder met een dochter, een transgender en een voormalige bajesklant. Kate had, voordat ze in Treehouse kwam wonen, nooit eerder contact gehad met zwarte mensen.

Treehouse Hollywood
Joe Green is mede-oprichter van Treehouse Hollywood, dat vlak voor de pandemie begin 2020 haar deuren opende. Hij studeerde aan Harvard en sloeg een anbod af van Mark Zuckerberg om bij hem te komen werken. Zijn mede-oprichter is Prophet Walker, die met zijn vijftienjarige dochter in een van de units van Treehouse woont. Hij had een alcoholische moeder, zat al jong in de gevangenis, en rondde daarna een technische opleiding af. Joe en Prophet delen de overtuiging dat mensen meer verbonden zouden moeten zijn, maar dat stedebouwkundige ontwerpen dat vaak onmogelijk maakten. Vroeger waren huizen groter omdat er meerdere generaties in samenwoonden, sinds de 20e eeuw worden huizen gebouwd voor een gezin of een stel.

Groeiende populariteit
Gemeenschappen zoals Treehouse zijn in: door heel Amerika zijn de afgelopen periode talloze projecten gestart. In de jaren zestig en zeventig van de vorige eeuw waren zulke woongroepen heel gewoon, maar in de jaren daarna werden veel gemeenschappen geassocieerd met sektarische groepen, verantwoorde linzenschotels en ongebreidelde groepsseks. In 2016, toen Treehouse vijf miljoen dollar ophaalde bij individuele investeerders en durfkapitalisten, had 12% van die leefgemeenschappen  passende huisvesting. Twee jaar later was dat het dubbele. Hoewel gedurende de pandemie sommige gemeenschappen werden ontmanteld was er een flinke aanwas in andere woongroepen.

Diversiteit
Treehouse Hollywood omvat units van diverse omvang, elk met een eigen  huurprijs. De meeste mensen wonen in een groepswoning voor vijf personen, met een eigen slaapkamer en badkamer, maar er zijn ook studio’s. In Treehouse komen verschillende vormen van samenleven voor: van aparte units in hetzelfde gebouw, tot gedeelde keukens en woonkamers. Op sommige locaties heeft Treehouse een wasvrouw en een onderhoudsman in dienst. Een tweede Treehouse wordt momenteel gebouwd en voor een derde, compleet met lokale winkels en café liggen de plannen klaar. De groepsleden in Treehouse gebruiken een app om met elkaar af te spreken wie er kookt, wie er meegaat naar een concert of wie een boodschap kan doen. In de Treehouse woongroepen is er altijd iemand in de buurt, en niet degenen die je zou verwachten in je familie of  vriendenkring.

Behoefte aan verbinding
Een belangrijke overweging om te verhuizen naar een woongroep is de stijgende huizenprijs, die het starters onmogelijk maakt een eigen appartement te kopen. Maar de huizenprijs is niet de enige verklaring. De samenleving bestaat niet uitsluitend uit gezinnen en stellen; er komen steeds meer eenpersoonshuishoudens, alleenstaande ouders wonen met hun kinderen, en zelfs kleinkinderen wonen met een grootouder. De gemeenschapshuizen bieden verschillende mogelijkheid om samen te zijn, en functies als koken, eten, tuinieren en kinderen opvoeden gezamenlijk te doen.

Woongroepen in Nederland
Ook in Nederland genieten woongroepen, mede door de krapte op de huizenmarkt, een groeiende populariteit. Er zijn steeds meer vormen van samenwonen en samenleven zichtbaar, van woongroepen voor jongeren en voor senioren, woongroepen waar mensen met dementie samenwonen met hun verzorgers in de wijk, zorgboerderijen waar meerdere zorgvragers wonen en werken.Zo schreven we ook over woonzorgcomplex Groot Bijsterveld. Er is zelfs een platform waar woongroepen nieuwe bewoners kunnen vinden of informatie over juridische vormgeving van het samenwonen.

Wooncoöperaties
De nieuwste ontwikkeling: met een groep een huis laten bouwen, samen een corporatie oprichten en van jezelf huren. Het vraagt een lange adem, vooral omdat financiering dikwijls lastig is. De gemeente msterdam wil daar een rol in spelen: de stad wil een fonds van 50 miljoen euro opzetten, waaruit coöperaties een deel van de bouwkosten kunnen lenen.
Soms worden bestaande panden, zoals een leegstaand klooster, samen met een projectontwikkelaar omgebouwd tot een leefgemeenschap. Zoals Vereniging de Binnentuin-Hoflindebeek, een landgoed met fraaie gebouwen die de rijke geschiedenis van de ontginning van het Peellandschap ademt.

Heb je mooie voorbeelden van woongemeenschappen?
Laat het ons weten!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

1 × 4 =

Time limit is exhausted. Please reload CAPTCHA.